বৃষ্টির কারণে আর বন্ধ হবে না, স্টেডিয়ামে যুক্ত হচ্ছে ছাদ ।

আর যাতে বৃষ্টির কারণে বন্ধ হয়ে না যায় সে জন্য স্টেডিয়ামে যুক্ত হচ্ছে ছাদ  ICC বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপ ফাইনালে India ও NZ মধ্যকার প্রথম দিনের খেলা। জুন এর দিকে ইংল্যান্ডের আকাশে বৃষ্টি ঝরা অস্বাভাবিক নয়। তবে গত সাউদাম্পটনের যে ম্যাচ নিয়ে এত উৎকণ্ঠা, এত রোমাঞ্চ, তাতে বৃষ্টির বয়ে আনা মন খারাপের বাতাসে ক্রিকেট বিশ্ব একটু তো বিরক্ত হবে বটেই। তবে স্বভাবতই প্রশ্ন উঠেছে- ক্রিকেট ম্যাচ কি ছাদযুক্ত মাঠে সম্ভব নয়?

তবে যেসব ক্রীড়া ইভেন্ট বৃষ্টির মধ্যে চালিয়ে যাওয়া সম্ভব নয়, তার মধ্যে সবচেয়ে জনপ্রিয় হচ্ছে সম্ভবত ক্রিকেটই। শুধু বৃষ্টি ঝরার সময়েই নয়, বৃষ্টির পরও খেলা নিয়ে অনেক সময় থেকে যায় সংশয়। কারণ ভেজা আউটফিল্ড কিংবা সিক্ত উইকেট খেলায় রাখতে পারে বড় প্রভাব। বৃষ্টির সময় পিচ ঢেকে দেওয়া হয় বলে উইকেট ভেজার সুযোগ কম। তবে কভার থাকা সত্ত্বেও উইকেট ভিজে ম্যাচ বাধাগ্রস্ত হয়েছে, এমন নজিরও আছে।
অ্যাজেস বোলের টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনালে দুশ্চিন্তার কারণ হয়ে দাঁড়িয়েছে বৃষ্টি। দুই দলেরই আছে শিরোপা জয়ের সুযোগ, তবে এককভাবে শ্রেষ্ঠত্ব অর্জনের লক্ষ্যে India ও নিউজিল্যান্ড উভয়ই মরিয়া জয়ের জন্য। এই ম্যাচের প্রথম দিন বৃষ্টিতে ভেসে যাওয়ার পর অনেকের মনেই প্রশ্ন জাগছে— ক্রিকেটের জন্য কি ছাদযুক্ত মাঠ ব্যবহারের সুযোগ নেই? অনেকের কাছে ব্যাপারটি অজানা থাকলেও অবাক করা তথ্য এই— বার টি আন্তর্জাতিক ম্যাচের নজির আছে যেগুলো অনুষ্ঠিত হয়েছিল ছাদযুক্ত স্টেডিয়ামে! অবশ্য এই বার টি ম্যাচের সবগুলোই ওয়ানডে।

একইসাথে বলা বাহুল্য, বার ম্যাচের সবক’টি অনুষ্ঠিত হয়েছিল একই ভেন্যুতে— অস্ট্রেলিয়ার মেলবোর্নের ডকল্যান্ডস স্টেডিয়ামে। ভেন্যুটি একইসাথে মারভেল স্টেডিয়াম এবং দ্যা ডোম হিসেবেও পরিচিত। ২০১৭ সাল পর্যন্ত দীর্ঘ বার বছর ইতিহাদ স্টেডিয়াম নামে ছিল খ্যাতি। প্রতিষ্ঠার পর দুই বছর কলোনিয়াল স্টেডিয়াম এবং পরবর্তী প্রায় আট বছর টেলস্ট্রা ডোম হিসেবে পরিচিত ছিল।

নামের ইতিহাস টেনে আনার কারণ, এই ভেন্যুতে প্রথম আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ম্যাচ অনুষ্ঠিত হয়েছিল ২০০০ সালের ১৬ আগস্ট, সম্পূর্ণভাবে ব্যবহার শুরু হওয়ার বছরেই। সেই ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছিল স্বাগতিক অস্ট্রেলিয়া ও দক্ষিণ আফ্রিকা, মাইকেল বেভান হাঁকিয়েছিলেন ছাদের নিচে প্রথম আন্তর্জাতিক শতক। তিন ম্যাচ সিরিজের পরের ম্যাচ একই ভেন্যুতে টাই হয়েছিল এবং তৃতীয় ও শেষ ম্যাচে একই ভেন্যুতে জয় পেয়েছিল প্রোটিয়ারা।

ছাদযুক্ত মাঠে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ম্যাচ!

২০০২ সালে পাকিস্তানের অস্ট্রেলিয়া সফরে তিন ম্যাচের সিরিজের প্রথম দুটি ম্যাচ এই ভেন্যুতে অনুষ্ঠিত হয়। সেই সিরিজে শহীদ আফ্রিদির একটি ছট ছাদে আঘাত করার ভিডিও সামাজিক যোগাযোগমাধ্যমে ঘুরে প্রায়শই। ২০০৪ সালে এই ভেন্যুতেই একটি ম্যাচে মুখোমুখি হয় অস্ট্রেলিয়া ও নিউজিল্যান্ড। ২০০৫ সালে অস্ট্রেলিয়া সফরে যাওয়া বিশ্ব একাদশ স্বাগতিকদের বিপক্ষে জমজমাট তিনটি আন্তর্জাতিক ম্যাচ খেলেছিল তৎকালীন টেলস্ট্রা ডোম স্টেডিয়ামে। ঐ ম্যাচে মাইক হাসির হাঁকানো একটি বড় শট আটকে যায় স্টেডিয়ামের ছাদে। আফ্রিদি ও হাসির হাঁকানো শট দুটির ভিডিও পাঠকদের জন্য থাকছে নিবন্ধের শেষ অংশে।

২০০৬ সালে শেষবারের মত আন্তর্জাতিক ক্রিকেট দেখা যায় ডকল্যান্ডস স্টেডিয়ামে। যার একটি ম্যাচে স্বাগতিক অস্ট্রেলিয়ার প্রতিপক্ষ ছিল শ্রীলঙ্কা এবং অপর দুটি ম্যাচে দক্ষিণ আফ্রিকা। ঐ বছরের ৩ ফেব্রুয়ারি শেষবারের মত ছাদের নিচে অনুষ্ঠিত হয়েছিল কোনো আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ম্যাচ।